El cambista y su mujer, Quentin Massys

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El cambista y su mujer es un óleo sobre tabla realizado por el artista flamenco Quentin Massys en 1514. La obra retrata a la incipiente burguesía de los Países Bajos. El artista compone en primer plano un auténtico bodegón mediante las monedas, balanzas y lujosas copas. La mujer sostiene entre las manos un libro de horas medieval ilustrado con imágenes piadosas. Al fondo podemos ver una figura que mira la escena a través de la puerta. Recordando a otros artistas como Van Eyck, Massys pinta un diminuto espejo en lo que vemos lo que supuestamente habría enfrente de la escena. La obra se puede ver en el Museo del Louvre.

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La carta, Vermeer

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La carta es una obra realizada por el artista holandés Johannes Vermeer entre 1669 y 1670. Nos representa el ambiente burgués característico de una sociedad mercantilista como la de los Países Bajos. A diferencia de Europa, allí los burgueses pronto alcanzaron una primacía y una importancia social que les convirtieron en los mejores clientes de una pintura que se aleja de lo cortesano para retratar temas profanos. La obra se puede clasificar como costumbrista, su intención no es narrar grandes historias mitológicas o religiosas, sino simplemente plasmar la vida cotidiana de las clases pudientes de la época. El artista pinta la escena desde un pequeño cuarto mostrando al espectador una escena intimista a la que no está invitado. Esa sensación se logra mediante la poca luz del cuartillo y una serie de obstáculos visuales como puede ser la escoba del primer término. La dama reflejada lee una carta de amor que le muestra a su sirvienta. El cuadro se puede ver en el Rijksmuseum de Ámsterdam.